星期四,2010年4月15日

三亲胚胎?冷静下来!

今天早上的报纸上满是研究人员 纽卡斯尔大学作为预防母性线粒体疾病的第一步,他们成功地培育出了“三个亲本”胚胎。

有大约50种已知的线粒体疾病通过线粒体(而不是核)DNA编码的基因遗传。它们的严重程度和临床特征都非常广泛。对大多数人来说,目前除了支持性治疗外,几乎没有治疗方法。

纽卡斯尔研究小组已经成功地生产了大约80个胚胎,并利用体外受精遗留下来的有缺陷的胚胎在8个细胞和胚泡阶段培育了少量的胚胎。将线粒体异常的卵母细胞中的原核转移到线粒体正常的卵母细胞中,并从中去除原核。

这项工作由医学研究委员会资助,肌肉萎缩症运动和受欢迎的信任,由艾莉森·默多克和道格·特恩布尔率领。

该研究小组现在正努力改变规定,允许他们使用正常胚胎进行实验——要么是体外受精留下的“备用”胚胎,要么是专门为这项研究生产的新胚胎。

我们首先需要明确的是,这种“治疗”,即使它最终被证明是有效的(对此有相当大的疑问)。对于已经患有线粒体疾病的数千人或将来将与线粒体疾病一同出生的人来说,将无能为力。这主要是为了防止MCD患者出生。或者至少帮助少数携带这种基因的母亲生下没有这种基因的孩子。

这将是一个巨大的悲剧,如果我们试图利用这一新的未经证实的技术,我们分心,从寻找有效的治疗,并证明支持性和姑息治疗那些已经患有线粒体疾病的人。

我们需要提醒自己,对于那些发现自己携带线粒体疾病基因的夫妇来说,已经有了一些解决方案,包括收养和捐献卵子(尽管我对后者持严重的伦理保留意见)。

除此之外,我还有三个大问题:

1.Will it work?我很怀疑
2.是否合乎道德?存在着巨大的伦理问题
3.辩论是否得到了负责任的处理?不,涉及到巨大的既得利益

我对这里的D_j_vu很有感觉。在这个国家,总是有媒体大肆宣传生物技术和试管婴儿行业(特别是纽卡斯尔集团)的突破,他们非常善于激发媒体的兴趣。

但是我们曾经经历过人类生殖克隆(韩国的崩溃),所谓的治疗性克隆用于胚胎干细胞研究(到目前为止还没有成功,而使用成人干细胞和脐带血的技术虽然相对没有来源,但从强度到强度不等)和动物杂交。(现在是历史上滑稽的注脚)

我们最清楚地看到了动物-人类杂交种的虚假曙光,生物技术产业,科学家,英国国民的病人利益团体和科学记者欺骗公众和议会,使动物-人类杂交研究合法化和授权生产干细胞。但是,即使在2008年HFE法案墨水干涸之前,研究人员和投资者也认识到,几乎肯定不会提供更有效的伦理替代品(如诱导多能干细胞或诱导多能干细胞)的技术。

尽管如此,首相已经通知议会,动物-人类杂交研究将拯救数百万人的生命。他现在显然对此很沉默。

纽卡斯尔联队在多承诺少兑现方面是世界领先的——但考虑到媒体的注意力持续时间很短,以及公众的轻信,似乎很少有人意识到这一点,记住或关心。

今天早上的英国报纸主要是抄写了纽卡斯尔新闻发布会的内容,但对安全问题却很少关注。科学期刊和博客上的评论员正在提出功效和伦理。一些你不会听到的问题:

1.少量含有缺陷线粒体的异常细胞质仍在转移,对胚胎有什么影响?
2.这些胚胎中的任何一个会在胚泡期之后存活吗?(通过类似的“核替代”技术产生的克隆人类胚胎和动物-人类杂交后代尚未实现)
3.如果它们存活下来,来自一个胚胎的细胞核会与另一个胚胎的细胞质一起正常工作吗?
4.后代是正常的,还是有比线粒体疾病本身更严重的缺陷?(我们知道通过核替代克隆青蛙是可能的,哺乳动物很难相处,在非人类灵长类动物身上有很大的问题,目前在人类身上是不可能的)
5。当灵长类动物的类似研究(去年在俄勒冈州发表)还不到一年的时候,我们为什么要在人类身上进行这项研究呢?
6。那在研究中已经被摧毁的数百个胚胎呢?
7.如果他们的DNA来自三个独立的“父母”,那么他们的后代会受到什么样的心理影响呢?
8.引入的可传递DNA对后代有什么影响?

我们还需要认识到,纽卡斯尔的科学家们拥有巨大的财政和基于研究的既得利益,这使得他们很难在展示他们的发现的方式上保持平衡和客观。监管改革(顺便说一句,现在已经不再涉及议会,而只涉及卫生部长的批准)和研究拨款是否能继续和扩大他们的工作,取决于他们能否向资助者推销他们的案例,公众和决策者。他们知道,这是通过吸引眼球的媒体头条新闻和新闻发布,以及对真相有选择性的吸引人(但极为极端和不寻常)的人类利益故事来实现的。

目前在纽卡斯尔发生的事情在英国可能是合法的,但出于良好的公共安全和道德原因,在几乎所有其他西方国家都是非法的。在这一切中,英国被许多人视为一个流氓国家。

所以我不会让自己被炒作和炒作冲昏头脑。我也不会对三年内治疗的承诺屏息以待。我将积极反对任何延长许可证的做法,以使这些研究人员能够扩大他们的工作范围,使用更多的“备用”胚胎。