周四,2010年2月11日

民进党的指导方针很快就会出台——这仅仅是将秘密协助自杀合法化的许可证吗?

2006年,英国上议院(Joffe)和2009年(Falconer)都曾试图将协助自杀合法化,但均以失败告终。医学专业(BMA和皇家学院)信仰团体和残疾团体也坚决反对修改法律。

然而,我们现在看到,随着马戈•麦克唐纳(Margo MacDonald)的《苏格兰终结生命援助法案》(End of Life Assistance (Scotland) Bill)的出台,苏格兰正在进行新的法律改革尝试。我们预计,英国议会将在5月份的大选后做出新的尝试。

然而,更大的迫在眉睫的危险是通过法律体系秘密实现合法化。

赞成安乐死的游说团体试图通过黛比·珀迪的案子来为法律的“澄清”辩护。这导致了去年夏天最高法院的一项判决,要求检察官为协助自杀提供起诉指导。他的指引草案于2009年9月23日发表,并于12月16日结束谘询。最终的指导意见将在任何时候到期。

预计这一指导方针将降低“完全出于同情”或“出于挚爱”的援助人员被起诉的可能性。此外,涉及身患绝症、慢性病或残疾的“受害者”的案件最终诉诸法庭的可能性较小。

如果是这样的结果将是英国一些最脆弱的人会比其他人少了法律保护,就会更容易的有兴趣的家庭成员和朋友的一个人的死亡与微妙的强制离开协助自杀在此基础上,他们的行为出于同情心。

整个过程很容易通过秘密行动导致安乐死。我们现在开始看到的一般模式(最明显的证据是前往尊严诊所的案件)涉及警察不进行调查,CPS不起诉,陪审团作出错误的判决,法官从轻判决。

所有这一切都是由一个充满感情的棘手案件的有毒混合物推动的,媒体炒作,名人代言和缺乏信息的公众舆论。

这与我们在过去30年中在荷兰看到的情况完全相同,最初法官要么不起诉,要么判处轻刑(如邮差案件)。一套指导方针,如果遵循,意味着医生可以有效地逃避起诉,bepaly手机投注后来的一项法律修改赋予了这一早期法律制裁的法定效力。

因此,早在法律最终改变之前,协助自杀和安乐死(自愿和非自愿)的比率在荷兰就已经很高了。

有一个真正的危险,我们将看到完全相同的过程在英国运作。

星期五,2010年2月5

狗部落客,国会议员开支,废弃的轮椅和一个旧约先知

剑桥郡警察最近,在999电话中,一名少年被棒球棍殴打,但没有回应,据称是因为他们人手不足。但他们仍然可以养得起一只名叫卢卡斯的德国牧羊犬,它会写博客。

法官肖恩·恩莱特说警方的反应“有点冷漠”。和马修•艾略特纳税人联盟的首席执行官,评论说:“警务不是关于公关和花哨网站。这是为了保证人们的安全,并让公众放心,犯罪正在得到坚决有力的打击。

总理 英国首相戈登•布朗(Gordon Brown),今天,四名议员被控盗窃议会开支,他在评论这四名议员时说,他对发生的事情感到非常愤怒,这些都是非常严重的刑事指控。所有的刑事指控都必须调查。现在是法院的事了。

我同意关于警察和法院的两种观点:警察的存在是为了确保公共安全,并向公众保证,犯罪正在得到坚决有力的处理;法庭也在那里调查所有严重的刑事调查。

然而,当涉及到协助自杀的严重犯罪时,警方和法院似乎有不同的观点。目前已有134人将“挚爱的人”送往位于瑞士的“尊严”组织,以结束他们的生命。事实上,所有的案件都得到了“协助”,但只有大约十起案件被调查,而且只有两起案件有足够的证据提起诉讼。但在后两种情况下,都没有提起诉讼,因为人们认为这“不符合公共利益”。

民进党检控指引草案(即将定稿)告诉我们原因。他们规定,如果协助自杀的“受害者”身患绝症或慢性病或残疾,或者“协助者”是“有同情心的”配偶或近亲,那么不太可能被起诉。

然而,绝大多数身患绝症和慢性病的人或残疾人并不想死——相反,他们希望得到良好的照顾和帮助,尽可能地独立生活。此外,他们的自杀率并不明显高于普通人群。那么,我们为什么要取消对他们的法律保护而不是对其他人的保护呢?我们为什么要提前免除“亲人”的调查,而事实上,许多金融案件,对老人和残疾人的精神和身体虐待发生在所谓的“爱心家庭”的背景下。这看起来既歧视又天真。

我怀疑这与我们的社会给予弱势群体的价值有关,也与我们生活在一个日益物欲熏心的文化中有关,正如Terry Pratchett本周所展示的,就像另一个名人支持生活方式的选择。

今天我被这个故事打动了 残疾人募捐者在斯诺登山的一个裸露的高原上,他在轮椅上被“朋友”抛弃了三个小时。当救援人员找到他并把他拉下来时,他终于获救了。大概他成了他们登顶的累赘。

改变法律以允许弱势群体协助自杀的危险是,我们会更容易地将他们视为阻碍我们实现财务和生活方式目标的累赘;因此,他们可能会不那么努力地说服他们,他们不是一个“负担”,他们的生活是真正值得过的——这反过来也会让他们更有可能“选择”一件体面的事情。

先知以西结谴责耶路撒冷的人“狂妄自大,吃得过多而不关心,从而分散了对他人需求的注意力。比如剑桥警察和他们的博客狗;或是那些野心勃勃的登山者们争相登顶。我想知道他今天对我们说了些什么?